martes, 5 de junio de 2012


CARACTERÍSTICAS Y TIPOS DE LÍPIDOS
Los lípidos son biomoléculas formadas principalmente por carbono, hidrógeno y oxígeno. Y en algunos casos también contienen otros elementos como el fósforo (P), nitrógeno (N) y azufre (S). Por lo general, se obtienen de fuentes animales, aunque también provienen de vegetales. Su principal característica es el ser hidrofobias, es decir, que son insolubles en agua pero solubles  en disolventes órganicos, como el benceno, alcohol y cloroformo. Se clasifican en dos grandes divisiones: los lípidos saponificables y los insaponificables.
Los saponificables, son compuestos por un alcohol unido a uno o varios ácidos grasos,  mediante un enlace éster, éstos a su vez se dividen en simples y complejos.
  • Los simples son los que únicamente contienen carbono (H), hidrógeno (H) y oxígeno (O), como los acilglicéridos; son lípidos formados por moléculas de ácidos grasos con una molécula de glicerina y céridos; son ésteres de ácidos grasos con alcoholes adheridos a la cadena larga.
  • Los complejos, son principalmente moléculas que forman las membranas celulares, como los fosfolípidos y los glucolípidos. Los fosfolípidos, se caracterizan por tener un grupo fosfato que les otorga una marcada polaridad. Se encuentran en los fluidos corporales, en el plasma, la bilis y en la membrana de la célula y sus organelos. Los glucolípidos, están compuestos por una ceramida y un glúcido de cadena corta, carecen del grupo fosfato.

Los insaponificables, son una clase de lípidos que no se transforman en jabones al ser sometidos a la acción de álcalis, proceso conocido como saponificación.

A continuación les presentamos un esquema de la clasificación de los lípidos:



  FUNCIONES DE LOS LÍPIDOS:
  • Función de reserva energética.Los triglicéridos son la principal reserva      de energía de los animales.
  • Función estructural.Los fosfolípidos, los glucolípidos y el colesterol forman las bicapas lípidas de las membranas celulares. Los triglicéridos del tejido adiposo recubren y proporcionan consistencia a los órganos y protegen mecánicamente estructuras o son aislantes térmicos.
  • Función reguladora, hormonal o de comunicación celular. Las vitaminas liposolubles son de naturaleza lipídica (terpenos, esteroides); las hormonas esteroides regulan el metabolismo y las funciones de reproducción; los glucolípidos actúan como receptores de membrana; los      eicosanoides poseen un papel destacado en la comunicación celular, inflamación, respuesta inmune, etc.
  • Función transportadora. El transporte de lípidos desde el intestino hasta su lugar de destino se realiza mediante su emulsión gracias a los ácidos biliares y a las lipoproteínas.
  • Función Biocatalizadora. En este papel los lípidos favorecen o facilitan las reacciones químicas que se producen en los seres vivos. Cumplen esta función las vitaminas lipídicas, las hormonas esteroideas y las prostaglandinas. 

METABOLISMO DE LOS LÍPIDOS

Al igual que el metabolismo de los carbohidratos, el metabolismo de lípidos consiste en:
  • Digestión.
  • Transporte.
  • Almacenamiento.
  • Degradación. 
DIGESTIÓN DE LÍPIDOS
  • Los lípidos más abundantes en los alimentos son los aceites y las grasas. Ambos son triacilgliceroles (triglicéridos).
  • Los otros componentes más abundantes son fosfolípidos.
  • Los lípidos de la dieta deben ser degradados en el intestino a ácidos grasos para su absorción por el epitelio intestinal.
  • La digestión de los lípidos ocurre en las interfaces lípido-agua.
  • En el lumen intestinal son incorporados en micelas formadas con la ayuda de las sales biliares.
  • El enlace éster de los triacilgliceroles y fosfolípidos en las micelas está orientado hacia el exterior, permitiendo su hidrólisis por lipasas solubles secretadas por el páncreas (lipasa y fosfolipasa A2). 

    ABSORCIÓN Y TRANSPORTE DE LÍPIDOS
    • Los triacilgliceroles sintetizados en el hígado se transportan por la sangre en otro tipo de lipoproteínas llamadas lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL).
    • Los ácidos grasos se transportan en complejo con la albúmina sérica, que es la proteína más abundante del plasma sanguíneo.
    • Las sales de Na + o  K + de los ácidos grasos son jabones, por lo que si exceden una cierta concentración en forma libre son muy tóxicos.
    • Los lípidos también se transportan a través de la sangre como cuerpos cetónicos, que son moléculas producto del catabolismo de los ácidos grasos y que se usan como fuente de energía en los tejidos periféricos bajo determinadas condiciones.


      ALMACENAMIENTO DE LÍPIDOS
      • Los quilomicrones y las VLDL se unen a las lipoproteínas lipasas de la membrana plasmática de las células de músculo y tejido adiposo, fundamentalmente.
      • De nuevo, los triacilgliceroles se degradan por una lipoproteína lipasa a ácidos grasos y monoacilglicerol para ser incorporados a las células. El glicerol se transporta al hígado o al riñón.
      • En las células de músculo y tejido adiposo se resintetizan los triacilgliceroles y se almacenan.
      • La composición de la grasa almacenada, es decir su proporción relativa en mono, di o triacilgliceroles y el tipo de ácido graso que contienen, depende del organismo.
      • La transformación de las grasas de la dieta en las grasas características de cada organismo la realiza el hígado.


        DEGRADACIÓN DE LÍPIDOS
        • Se llama movilización al proceso de liberación de los ácidos grasos de la grasa almacenada cuando se necesita degradarla para producir ATP.
        • La movilización de los ácidos grasos está regulada por una cascada controlada por hormonas (adrenalina y glucagón), semejante a la que regula el metabolismo de carbohidratos.
        • Los triacilgliceroles se hidrolizan a glicerol y ácidos grasos por una triacilglicerol lipasa sensible a hormonas.
        • Una vez que se liberan los ácidos grasos en el tejido adiposo, difunden a través de la membrana celular y se transportan al hígado unido a la albúmina.

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